Лучшие публикации Новые публикации Поиск

Каждые несколько часов с Луны прилетает вспышка света — произошло очередное столкновение

aliali0003
3 января 2019 в 13:01
Каждые несколько часов с Луны прилетает вспышка света — произошло очередное столкновение

Изучая эти вспышки, ученые прогнозируют, сколько объектов и какого размера пролетает рядом с нашей планетой, и угрожают ли они нашему благополучию.

Каждые несколько часов с Луны прилетает вспышка света — произошло очередное столкновение

Со времен миссий Аполлона по исследованию лунной поверхности, ученые знали, что лунные кратеры являются результатом долгой истории столкновений спутника с астероидами и метеорами. Но лишь в последние десятилетия мы осознали, насколько часто эти столкновения происходят.

Фактически, каждые несколько часов. И каждое столкновение сопровождается яркой вспышкой света. Вот только длится такая вспышка долю секунды, поэтому их называют эпизодическими лунными явлениями.

Из-за скоротечности их очень сложно заметить. Поэтому в 2015 году Европейское космическое агентство (ЕКА) запустило проект NELIOTA (NEO* Lunar Impacts and Optical TrAnsients) для слежения за этими вспышками.

*NEO — near-Earth object — с англ. околоземные объекты

Изучая их, ученые надеются больше узнать о размере и распределении близких к Земле космических булыжников, а заодно и определить, угрожают ли они нашему благополучию.

Феномен не такой уж новый. Астрономы начали замечать вспышки в темных секциях луны как минимум тысячу лет назад. Но подходящее оборудование для более подробного изучения и категоризации этих столкновений по скорости, размеру и частоте появилось не так уж давно.

В феврале 2017 года стартовала 22-месячная миссия по наблюдению за Луной с помощью 1.2-метрового телескопа в обсерватории Крионери в Греции.

Во-первых, это самый большой инструмент на Земле из тех, что целиком сфокусированы на изучении нашего спутника. Во-вторых, система NELIOTA стала первой лунной миссией в истории, в распоряжении которой оказался 1.2-метровый телескоп. Обычно все лунные программы полагаются на телескопы, главное зеркало которых не превышает по диаметру 0.5 метра.

Большое зеркало телескопа Крионери позволяет ученым NELIOTA разглядеть в два раза более тусклые вспышки, чем регистрировались в других подобных программах.

Но даже при наличии достаточно мощных инструментов, регистрация вспышек остается сложной задачей. Во-первых, длятся они лишь долю секунды, во-вторых, их невозможно разглядеть на светлой стороне Луны, потому что отраженный солнечный свет намного ярче.

То есть их можно увидеть лишь на “темной стороне” Луны — в периоды между новолунием и первой четвертью, а также между последней четвертью и новолунием. А еще Луна должна быть выше горизонта. Для наблюдения используется высокоскоростная камера.

Итог: за 22 месяца проект NELIOTA собрал лишь 90 часов записей. За это время они уловили 55 столкновений.

Из этих данных ученые вывели, что в среднем каждый час происходит 8 вспышек.

Каждые несколько часов с Луны прилетает вспышка света — произошло очередное столкновение

Две высокоскоростные камеры также позволяли следить не только в видимом диапазоне, но и в близком к инфракрасной части спектра. Это позволило ученым провести первое в истории исследование температуры столкновений.

Температура первых десяти зарегистрированных вспышек варьировалась от 1,300 до 2,800 °C. Программа продолжится до 2021 года, ученые надеются собрать больше данных для улучшения статистики.

Конечная цель проекта — защитить Землю от опасностей космоса.

В прошлом ЕКА мониторило эти объекты в рамках программы Space Situational Awareness (SSA); проект NELIOTA является его частью. Сегодня SSA разрабатывает инфраструктуру в космосе и на Земле (телескопы Flyeye), которая будут следить за потенциально опасными околоземными объектами.

0
Комментарии
Авторизуйтесь, чтобы оставлять комментарии на сайте.
Похожие публикации
Теги публикации